Kuidas vabakutselised ajakirjanikud kohanesid, et jõuda 2020. aastani

Aruandlus Ja Toimetamine

Professionaalsed pöörded, uued projektid, vähem reisimist, uued võimalused: viis vabakutselist räägivad, kuidas nad said hakkama kaootilise aasta tõusude ja mõõnadega

(Shutterstock)

Paljudel vabakutselistel olid 2020. aastaks suured lootused.

Aastasse astusime relvastatud strateegiliste plaanidega, müügikohtadega, mida tahtsime vallutada, välismaal eksootilise aruandluse järjekorda seatud stipendiumidega ja uute kõrvalprojektidega, mis alles hoogu kogusid.

Siis tabas pandeemia.

Meile, kes olime plaaninud kuude kaupa välismaal veeta või kelle eluolu järsku muutsid reisikeelud ja karantiinikorraldused, tõi aasta lisaks tööaladele ka isiklikke väljakutseid. Paljud vabakutselised lapsevanemad, kes pidid ootamatult saama oma laste täiskohaga õpetajateks, treeneriteks, IT-toeks ja juhendajateks, leidsid, et kõikuva töökoormuse säilitamise nõuded on liiga keerulised, et nendega žongleerida, ja astusid töölt sootuks.

Ametlikult diagnoositud või mitte, kuid mitmel meist oli haigus, mida me ja meie arstid kahtlustame, oli COVID-19 – see põhjustas veelgi suuremaid väljakutseid, kui valisime karjääri, mis ei paku tasustatud puhkust ega tervisekindlustust ega tähtaegu, mida saab edasi lükata, kuni jõuame. taastunud. Ja kuna müügipunktides koondati töötajaid ja nende vabakutseliste eelarved kahanesid ning rohkem ajakirjanikke võistles vähemate ülesannete pärast, samal ajal žongleerides isiklike, ametialaste ning füüsilise ja vaimse tervise väljakutsetega, tundsime me kõik lõivu.

Mythili Sampathkumar , New Yorgis asuv vabakutseline ajakirjanik, toimetaja, copywriter ja konsultant, suudab New Yorgis vabakutselisena ellu jääda. Ta astus aastasse aruandlusreisid ja lepinguline töö ning tundis eelseisva aasta suhtes optimistlikult.

10 päeva jooksul kaotas Sampathkumar pandeemiliste eelarvekärbete tõttu ligikaudu 70% oma aasta sissetulekust. Tal oli ka kerge haigusjuht, mis tema arvates oli COVID-19. Ühe püsikliendi ja ajakirjandusorganisatsioonide abitoetuste abil suutis ta halvima toime tulla.

„Kui sain füüsiliselt ja vaimselt jalule ja mõistsime, et see pandeemia venib, pidin strateegiaid muutma. Jätkasin palju rohkem copywriting-kontserte ja seadsin oma hindu kõrgemaks, olemata ebareaalne, ”ütles Sampathkumar. „Võtsin ka uurimis- ja haldustöö juurde; Autorid ei ole minu jaoks nii olulised kui heale tööle kaasa aitamine.

„Kindlasti pole mul sissetulekuga raskusi, kuid lõppkokkuvõttes sundis see aasta mind tegema, kandideerima täiskohaga töökohtadele ajakirjanduses ja selle kõrval. Ebakindlus selle suhtes, mis tuleb pärast 2020. aastat, oli lihtsalt liiga suur.

See ebakindlus oli midagi sellist Tatiana Walk-Morris , Chicagos elav sõltumatu ajakirjanik ja sisukirjutaja, tundis samuti. Kuigi ta ei pidanud oma säästudesse kastma, kulutas ta pandeemia esimestel kuudel palju aega toidu valmistamisele ja klientidega suhtlemisele, kui tööstusharu kokku tõmbus. Ta kaotas COVID-19 tõttu pereliikme ja tal oli veel üks pereliige, kellel oli terviseprobleem.

'Erinevaid projekte juhtides oli raske tasakaalu hoida ja produktiivseks jääda, kui ka isiklikult toimus nii palju,' sõnas ta. 'Kuidagi õnnestus mul oma äri jätkata ja ennast päästa.'

Walk-Morrise jaoks tuletas pandeemia ja rassiliste rahutuste aasta talle meelde töö tähtsust ja vajadust võimaldada puhkust. Ta kavatseb pühade ajal mõneks ajaks puhkuseks võtta, et siseneda aastasse 2021, kuna see sundis teda 2020. aastani.

„Kuid 2020. aasta tuletas mulle meelde mu kiireloomulisuse tunnet. On oluline, et ma panustaksin meie vestlustesse tähendusrikkal viisil, ”ütles Walk-Morris. 'Oleme esmased ajaloolased ja see aasta tuletas mulle meelde, kui oluline on välja tulla ja rääkida lugusid, mida tuleb rääkida.'

Wudan Yani aasta algas tärkava treeneriäri ja uue podcastiga, Kirjanike ühistu , mida ta alustas koos vabakutselise kolleegiga Jenni Gritters . Seattle'is asuval ajakirjanikul oli juba üsna mitmekesine sissetulekuallikas, mis hõlmas tekstikirjutamist, institutsionaalset kirjutamist ja ajakirjandust, ning see aitas tal navigeerida 2020. aasta mõõnades, isegi kahekordistades oma vabakutselise sissetuleku üle aasta. Kuigi tal oli mitu välitööd, mis pandeemia juurdudes tühistati, avastas Yan midagi ootamatut.

'2020. aasta õpetas mulle, kui palju tulusam võib olla mitte reisida, vaid istuda kogu päeva laua taga ja teha mitut toimingut,' ütleb ta. 'Kui teete välitööd, töötate ainult selle projekti kallal.'

Kohale jäämine tõi Los Angeleses asuva ajakirjaniku Lucy Sheriff mingi uus perspektiiv ka. Ta hakkas kodule lähemale vaatama, kui mitmed tema rahvusvahelised aruandereisid tühistati. 'Kuna reisida ei saa, olen leidnud hämmastavaid kohalikke lugusid, mida mul muidu poleks olnud,' ütles ta.

Sheriff on USA-s viisaga ja tema õigus saada töötuskindlustust oli 'hall ala', ütles ta. Kui tema tuttav toimetaja jõudis paljudele meist kordades oma toimingule, ei kõhelnud pikaajaline uuriv ajakirjanik, kui hakkas välja pakkuma kiireloomulisi ja värskeid uudiseid, kuigi see põletas ta lõpuks läbi. 'See oli kurnav töö, kuid põhimõtteliselt päästis see mind,' ütles ta. 'Pidin lihtsalt tegema kõik, mida pidin, et pinnal püsida.'

Tehes kõike, mida tal vaja oli, seadis Sherriff aasta lõppedes kindlale alusele. Nii palju, märkis ta: 'Teenisin sel aastal vabakutselisena rohkem raha kui pärast kuut aastat Huff Posti toimetajana.'

2020. aastasse sisenesin kodus Californias mitme uurimise keskel stipendiumi eest, mille tõttu reisisin kogu USA ja Mehhiko piiril. Pärast aastast isiklikke, tööalaseid ja terviseprobleeme lõpetan selle riigi teises otsas, kust ma alustasin, Washingtonis, kuhu saabusin juulis pärast pandeemia keskmist murdmaareisi. ühe kohvri ja kahe kuu plaaniga.

Ma astun aastasse 2021 koos uus raamat , mõned kandid, mis ootavad toimetajate laual, leping teise raamatu jaoks, mis ootavad minu oma, ja uus tunnustus, et kõik või kõik või mitte ükski neist võib teoks saada. Ma ei tea, milline maailm järgmisel aastal seekord välja näeb, kus ma olen või mida meie tööstus meile loodab. Ma ei tea, kas ma olen 12 kuu pärast ikka veel ajakirjanik.

Keegi meist ei saa kindlalt öelda. Kuid ühel või teisel viisil tuletas 2020. aasta meile kõigile meelde, et me saame selle välja. Me kohaneme. Vajadusel aeglustame kiirust ja kiirustame vajadusel rohkem. Tuleme välja uute ideedega, leiame uusi võimalusi või loome neid, toetume üksteisele ning pöördume ja taastume.

Sest kui vabakutselised jõuaksid 2020. aastani, saame hakkama kõige järgmisega.