Endine NBC Newsi reporter ütleb, et Seal Team Sixi lugu jäeti pärast Williamsi skandaali riiulile

Eetika Ja Usaldus

Sellel 5. novembril 2014 tehtud fotol esineb Brian Williams 8. aastasel Stand Up For Heroesil, mille esitlevad New Yorgi komöödiafestival ja Bob Woodruffi fond New Yorgis. (Foto Brad Barket/Invision/AP, fail)

Eelmisel kuul avaldas The Intercept ulatuslik uurimine Osama bin Ladeni tapmise eest vastutava mereväe erioperatsioonide üksuse Seal Team Six väidetavates sõjakuritegudes.

Uurimise, mis hõlmab viit osa ja tuhandeid sõnu, kirjutas Matthew Cole , kauaaegne riikliku julgeoleku reporter, kelle CV sisaldab töökohti ajakirjades ESPN, ABC News ja NBC News. NBC Newsi uuriva produtsendina uuris Cole lugu ja andis sellest aru, mille valmimine võttis aastaid.

Loo keerukus ja Seal Team Sixi ülimalt salajane olemus muutis aruandlusprotsessi keeruliseks, ütles Cole intervjuu Kolmapäev koos Longformi taskuhäälingusaate Evan Ratliffiga. Kuid seda segas ka teine ​​​​sõjalugu — fibs rääkis endine 'NBC Nightly Newsi' saatejuht Brian Williams .

Cole'i ​​ülemused ütlesid talle, et lugu pole osaliselt eetrisse saatmiseks valmis, kuna tal polnud salvestusel allikat, ütles Cole. Seejärel, 2015. aasta alguses, peatati Williams oma Iraagis tehtud reportaažide väljamõeldud lugude eest. Williamsi valede propageeritud tagajärg lõi NBC Newsi jaoks kuvandiprobleemi, mis oleks muutnud (tegelike) sõjakangelaste väärkäitumist käsitleva loo esitamise keeruliseks, ütles Cole Ratliffile.

Nagu on olnud põhjalikult dokumenteeritud , NBC News andis varsti pärast seda oma uurivad ajakirjanikud Williamsi rekordist lahti. Cole ütles, et see afäär oli võrgustiku jaoks 'oh, kurat' hetk ja nõudis, et uurimismeeskond sai ajutiselt 'siseasjade' osakonnaks.

Televisioonist tüdinenud Cole lahkus NBC Newsist ja jätkas The Intercepti loo kallal töötamist liitus juunis 2015 . On ebaselge, kas NBC oleks lõpuks valmis loo eetrisse saatnud, sest Cole'il oli lahkudes veel aastaid lõpetamisest.

Siin on asjakohane vahetus, mida saate kuulata 20:40 kuni 23:24 (minu rõhuasetus paksus kirjas):

Cole: …Meil oli palju. Me konkureerisime The (New York) Timesiga. 2014. aasta lõpus, 2015. aasta alguses oli suur surve, et see välja saada, ja mulle öeldi, et mul pole piisavalt. Meil polnud kedagi plaadil. See oli tõesti suur komistuskivi, mis mulle tundus… väga-väga masendav, sest plaadil ei olnud lihtsalt kunagi kedagi, kes räägiks sellest asjast viisil, mis minu arvates kasulik oleks.

Ja siis otsustas Brian Williams rääkida oma vapruse loo Iraagi kohta ja ma olin NBC uurimisüksuses ja seal juhtus kaks asja. Üks oli NBC ei kavatsenud kuidagi saata lugu Ameerika kangelastest, kes teevad halbu asju pärast seda, kui nende 10 miljoni dollari suurune kangelane oli rääkinud pika loo. … ja kaks, ma olin Brian Williamsi uurivas uurimisrühmas.

Ratliff: Nii et te olite teatanud lugudest – mitte ainult sellest, vaid paljudest lugudest –, mida Brian Williams seejärel teles esitas, ja kui see juhtus, pöördusid nad ümber ja ütlesid: 'Kas te nüüd uurite Brian Williamsit?'

Cole: Jah. Võrgustikus oli tohutu, tohutu hetk, mis läks umbes nii: kui ta seda lugu rääkis, siis milliseid lugusid on ta veel rääkinud, mis ei vasta tõele? Ja me peame läbi vaatama kõike, mida ta on kunagi öelnud, kõike, millest ta on kunagi teatanud, et hõlmata ka esinemisi väljaspool uudistesaadeid. Muide, see oli koht, kus ta kõige rohkem hätta sattus. Nii saime sisuliselt siseasjadeks, mis pole kunagi tore – mida on küll huvitav näha ja kogeda, aga mitte tore kogemus ning see teeb tööl kindlasti hapuks.

Nii oli nii mulle endale kui ka mu tolleaegsele toimetajale Richard Espositole selge, kes on väga hea toimetaja, suurepärane reporter ning kes oli mind julgustanud ja lasknud mul pikka aega joosta, et minna mööda riiki reisima ja seda jälgima. alla. Olen talle tõesti väga tänulik, et ta lubas mul seda NBC-s teha. Kuid Brian Williamsi saaga alguses vaatasime üksteisele otsa ja mõistsime, et seda lugu ei juhtu siin kunagi.

Nii et ma tegin isiklikult mingil hetkel otsuse – ma ei armastanud kunagi televiisorit ja kindlasti ei tahtnud seda – ma ei saanud seda lugu lahti lasta, see on parim viis selle ütlemiseks. Ma tahtsin, et see lugu elaks. Ja teie küsimusele vastamiseks jõuate aruandluse üksikasjalikkuseni, mis muutub põhimõtteliselt vaieldamatuks.

NBC News keeldus Cole'i ​​sõnu kommenteerimast.

Esposito, NBC Newsi uurimisüksuse endine juht, kes juhtis Williamsi väärkäitumise uurimist, lahkus võrgust eelmisel aastal . Poynterile saadetud e-kirjas suunas ta Williamsi puudutavad küsimused NBC Newsile, kuid ütles, et Cole'i ​​lugu 'ei olnud lihtsalt avaldamiseks ega eetrisse jõudmiseks valmis'.

Nagu Matt tunnistab, oli meil sel ajal palju hankimise ja omistamise küsimusi. Ta on suurepärane reporter ja pärast aastat NBC-s viibimist ja veel umbes aasta pärast NBC-st lahkumist sai ta sellest aru. Tema aruanne Intercept on Seal Team Six jaoks on lugemist väärt.

Esposito, kes rõhutas, et ta ei räägi NBC Newsi nimel, ütles Poynterile, et võrgustiku uurimismeeskond oli hästi varustatud uurivate lugude rääkimiseks Cole'i ​​seal viibimise ajal ja pärast seda.

'NBC Newsi uurimisüksuses oli rohkem kui 25 ajakirjanikku,' ütles Esposito Poynterile. 'See oli ja on üsna võimeline igal ajahetkel tegelema paljude keerukate projektidega.'